通过元素分析方法得出的煤的主要组成成分,称元素分析成分。它包括碳(C)、氢(H)、氧(O)、氮(N)、硫(S)、灰分(A)、水分(M)。其中碳、氢、硫是可燃成分。硫燃烧后要天生SO2,及少量SO3,故它是有害成分。煤中的水分和灰分也都是有害成分。

  煤的组成以有机质为主体,构成有机分子的主要是碳、氢、氧、氮、硫、磷等元素。煤中存在的元素有数十种之多,但通常所指的煤的元素组成主要是五种元素,即碳、氢、氧、氮和硫。在煤中含量很少、种类繁多的其他元素,一般不作为煤的元素组成考虑,而只当作煤中伴生元素或微量元素。其中碳元素燃烧生成一氧化碳、二氧化碳,硫以二氧化硫的形式释放。